Cometskometen Essay

This essay has a total of 758 words and 4 pages.

cometskometen



Kometen,
De verschijning van een heldere komeet met een indrukwekkende staart is een
fraaie, maar helaas ook zeldzame gebeurtenis. In het voorjaar van 1996 kon de
komeet Hyakutake met een lange staart worden waargenomen. Toevalligerwijze sond
ook voor het voorjaar in 1997 weer een interessante komeet op het programma,
namelijk Hale-Bopp.
Kometen zijn meestal slechts zichtbaar als een zwak nevelachtig object tussen de
sterren. Langzaam bewegen ze zich ten opzichte van de sterrenachtergrond en ze
veranderen geleidelijk in helderheid. In een enkel geval kan een komeet
voldoende helder worden om in een verrekijker of met het blote oog zichtbaar te
zijn. Vooral bij deze kometen, maar soms ook bij
zwakkere exemplaren, kan men een staart waarnemen. Zeer heldere kometen kunnen
soms prachtige staarten vertonen en vormen dan een spectaculair gezicht aan de
sterrenhemel. Helaas zijn zulke verschijningen uiterst zeldzaam.
Wat zijn de kenmerken van kometen, en waaraan kunnen we zien dat kometen inderdaad
hemellichamen uit brokstukken zijn?Wat is een komeet zo;ang die door de andere

Bracht men in vorige eeuwen de verschijning van een komeet nog in verband met
naderend onheil of dacht men dat het om verschijnselen in onze atmo sfeer ging,
tegenwoordig hebben we een vrij goed beeld wat een komeet nu eigenlijk is.
Sinds het midden van deze eeuw wordt een komeet meestal vergeleken met een grote
vuile sneeuwbal. Een object van enkele kilometers doorsnede dat bestaat uit
gruis en diverse soorten ijs (van water, ammoniak en methaan).
Sinds de passage van de kern van komeet Halley door de ruimte-sonde Giotto weten
we dat deze sneeuwbal bedekt is onder een zeer, zeer donkere laag van
vermoedelijk koolstofverbindingen.
Op enkele plaatsen op deze komeet, de zogenaamde aktieve gebieden, ontstaan door
de inwerking van zonnestraling fonteinen van gas en stof. Dit zijn de bronnen
van de gas- en stofproduktie die, bij nadering tot de Zon, rondom de kern een
grote gasnevel doen ontstaan, de coma.
Deze coma, die een diameter kan bereiken van 100.000 km of meer, is feitelijk
datgene dat we vanaf de Aarde van de komeet kunnen zien en begint zichtbaar te
worden als de komeet de Zon nadert.
Wanneer de komeet zich binnen de 300 miljoen km van de Zon bevindt, worden
deeltjes in de coma door de zonnewind geoniseerd en meegesleurd en ontstaat er
een zogenaamde gasstaart. Deze wijst altijd vrijwel recht van de Zon af
Ook stofdeeltjes kunnen door de stralingsdruk van de zonnewind uit de coma
verwijderd worden en deze vormen - als gevolg van hun grotere massa - een
gekromde stofstaart. Een stofstaart ontwikkelt zich meestal pas als een komeet
op 1 AE of minder van de Zon komt.
Hierbij dient meteen opgemerkt te worden dat de meeste kometen die waarge nomen
Continues for 2 more pages >>